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Mostrando entradas de agosto, 2014

STRANGE DAYS - THE DOORS

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Segundo disco de los Doors en un año. Ahora cosas como esa parecen imposibles, pero los sesenta eran los sesenta. Tras su debut en 1967, lanzaron este unos cuantos meses después de aquel. Este disco confirma definitivamente a los de Jim Morrison como uno de los grandes grupos de la segunda mitad de los 60. Es un disco que sigue la línea del primero pero que demuestra que el grupo no iba a quedarse ahí. Hay veces que la dimensión del debut es más grande que la propia banda como para superarlo. En casos opuestos, encontramos a Led Zeppelin, Arctic Monkeys, Black Sabbath... Y por supuesto lo que hoy nos ocupa, los Doors. Títulos como este Strange Days, Morrison Hotel y L.A. Woman lo confirman.
Centrándonos más en Strange Days, es un disco quizá más accesible que el debut homónimo. Con la excepción de When The Music's Over, que roza los once minutos, las otras nueve canciones que componen el disco duran aproximadamente 24 minutos. Eso da de media menos de tres minutos por tema. Y si bi…

IRON MAIDEN - IRON MAIDEN

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Todo comenzó aquí. Los éxitos, los conciertos en grandes recintos y demás jolgorios llegarían después, pero este Iron Maiden ofrecía a un grupo joven que se apuntaba a la ola del heavy metal inglés que hábilmente había cogido Judas Priest algunos años antes. Y los Maiden, liderados siempre por Steve Harris, allá que fueron. En este primer trabajo se nota un poco la falta de experiencia, pero frente a eso hay un desparpajo y unas ganas que nunca deben faltar en cualquier banda joven y no tan joven. Muchos grupos se hacen mayores y pierden las ganas. No es el caso de Iron Maiden, pero es algo que a ciertas bandas les sucede.
Volviendo al disco, hay que resaltar un poco la muchas veces incomprendida figura de Paul Di'Anno. Es justo reconocer que Bruce Dickinson elevó a Iron Maiden a otra dimensión, pero también conviene recordar que en el primer éxito de los Maiden, Running Free, Di'Anno interviene en labores de composición junto a Steve Harris. Con Dickinson pasaron a jugar en pr…

DOOKIE - GREEN DAY

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Los prejuicios, los putos prejuicios... Multitud de sujetos, a menudo puristas extremos y cerrados del punk, se han limitado a definir este álbum, más que con un nombre, con un no nombre. Me explico. En vez de decir pues suena a rockabilly, tiene influencias sureñas, es muy acústico, es claramente rythm and blues... Simplemente lo catalogaron como no punk. Enojados, más que nada, por el éxito que tuvo este disco cuando la ignorancia a Ramones o a Clash fue casi siempre desmesurada. Ahí está el error. El caso es que lo que hay en Dookie es punk, pero tocado más rápido y con una vena pop fresca nutriéndose de letras de masturbaciones, sexualidad, problemas mentales... En conclusión, es un disco extremadamente divertido y como para subir el estado de ánimo del ser humano más fúnebre. Punk, pero con una visión posterior de las cosas: habían pasado casi veinte años desde el inicio del punk cuando este disco salió a la venta. Obviamente, no era como el punk que los primeros Ramones tocaban.…

EXILE ON MAIN STREET - THE ROLLING STONES

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El disco definitivo. Es un hecho que el Exile On Main Street está en el podio de los mejores discos de la historia del rock, lo difícil es decidir el sitio. Junto a Blonde On Blonde, es el mejor disco doble de todo lo que haya sacado nadie jamás. Eso es lo fácil. Lo jodido es ver si es el mejor disco que se ha hecho nunca o no. Revolver, Exile On Main Street y Blonde On Blonde probablemente sean los que componen el mencionado podio. Muchos dirán que a la mierda el orden, que a disfrutarlos y ya está. Y como es la solución más placentera y esto se trata del Exile y de nada más pues dejemos de lado todo y vamos a centrarnos en un disco irrepetible. Además, las listas de "los 100 mejores discos de tal", "las 50 mejores canciones de cual" siempre suelen ser una basura. Así que a tomar por culo las listas y vamos a disfrutar con este monumental álbum. Aquí se juntan todas las influencias que los Stones habían adquirido a lo largo de sus más o menos diez años de existenc…

HUNKY DORY - DAVID BOWIE

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Aunque parezca mentira, este disco no fue un éxito cuando salió, en 1971. En aquel año todavía se conocía más a David Bowie por su Space Oddity que por cualquier tema de este álbum. Y eso que canciones hay, y de sobra, mejores que Space Oddity. Afortunadamente, el tiempo ha hecho justicia con este LP, siendo considerado uno de los mejores trabajos del duque. Fue el primero de tantos grandes discos que nos regaló Bowie en la década de los 70. Solo tenía 24 años cuando salió este disco, llevaba unos cuantos en la música, y ya tenía un disco más que interesante como es el The Man Who Sold The World, además de sus dos homónimos. En el momento en que salió, 1970, pasó más bien desapercibido. En cambio, 24 años más tarde, Nirvana graba su famoso acústico en Nueva York para la MTV, y aparece la versión de The Man Who Sold The World. De repente, The Man Who Sold The World es una gran canción y una de las mejores de David Bowie. Hay que joderse. Pero bueno, hay que quedarse con que al menos si…

FACE TO FACE - THE KINKS

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Primera señal de lo que Ray Davies llegaría a ser capaz de escribir. Este magnífico Face To Face es el primer gran momento de los Kinks. Con canciones como All Day And All Of The Night, You Really Got Me (más tarde magistralmente versionada por Van Halen), A Well Respected Man o Dedicated Follower Of Fashion ya empezaban a apuntar maneras. También con el disco anterior, Kinks Controversy, pero el primer disparo a la eternidad lo dan con este trabajo. Otro disco más, por cierto, de la estupenda cosecha del 66 junto con otros ilustres como Revolver, Fifth Dimension, Pet Sounds, Blonde On Blonde o Aftermath. Cualquier año de los 60 y casi todos los 70 tiene más de cinco discos de un nivel muy elevado. Pero es lo que tienen esos años. Musicalmente son insuperables. Porque no solo era cosa de Beatles y Stones, no. Grupos como los Kinks jugaban a ser grandes y lo conseguían. Con este disco empieza su etapa de mayor calidad, que dejaría cuatro LPs indispensables en cualquier colección. A por…

MASTER OF PUPPETS - METALLICA

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Para cuando Metallica sacó este disco, el metal ya conocía grandes trabajos de Judas Priest o Iron Maiden. Pero ese año, 1986, sería el gran año del trash. Metallica, Megadeth y Slayer sacaron discos legendarios, tremendos, que darían al trash metal y al rock en general un soplo de aire fresco en forma de vendaval. En palabras de James Hetfield, cuando se creó Metallica la idea era tocar "tan rápido y alto como pudiéramos". Esa es la idea que resume todo. Volviendo al disco, fue un éxito. Se convirtió en el primer disco de trash en ser platino, y a menudo es considerado como el mejor LP de la banda. Desde la portada, con el nombre del grupo sobre el cementerio, todo es increíble. Los críticos, incluso los ajenos al metal, pusieron por las nubes al disco. Pero no todo podía salir bien. Tristemente, fue el último disco que contó con la participación de Cliff Burton al bajo. Murió en septiembre de 1986 en un accidente de autobús, siete meses después del lanzamiento del disco. P…

WHO'S NEXT - THE WHO

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Una de las cimas de uno de los grupos más legendarios y mejores que haya dado la música. Según Pete Townshend, se trata del mejor disco del grupo. Como con otros grupos de un nivel tan alto, es muy difícil determinar eso. En cualquier caso no hay duda de que es uno de los mejores discos, ya no solo de los Who, sino de la historia de la música. Uno de los lanzados en el glorioso año que fue 1971. Sticky Fingers, Electric Warrior, Hunky Dory, Surf's Up, L.A. Woman, Imagine, Led Zeppelin IV, Who's Next... solo por citar unos pocos. Ciertamente, la música ha conocido mejores años que los tiempos que corren en la actualidad. Afortunadamente, podemos disfrutar de la música con herramientas como YouTube, en el que se encuentra un elevado número de discos subidos enteros. Y si te gusta, te lo compras, pero ahí está lo bueno del asunto. Puedes seleccionar lo que compras. En los 70 la mayoría de las veces te comprabas los discos a ciegas, sin haberlos escuchado. Hoy no. Es de las pocas …

THE STONE ROSES - THE STONE ROSES

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Small Faces, Joy Division, The Smiths... muchas bandas británicas a lo largo de la historia han durado unos pocos años. The Stone Roses es otro ejemplo más de esa larga lista. Aparecieron cuando nadie los esperaba, pero en el momento oportuno. Este disco es un gran debut. Suena fresco, glorioso. Noel Gallagher ha dicho en más de una ocasión que sin los Stone Roses, Oasis no habría existido. No le falta razón. El disco influenció a muchas bandas, pero a Oasis les marcó. Con la chulería típica de Manchester, conquistaron el mundo con un solo disco. Difícil de explicar lo que sucedió entre el grupo y su discográfica. ¿Por qué no les dejaron sacar material nuevo en cinco años? Y cuando les dejaron, le metieron demasiadas guitarras al disco y se perdió esa frescura que desprende por los cuatro costados este disco. Poco después se separaron. Más allá de esos dos discos, hay más cosas y muy interesantes de los Stone Roses. Hay un puñado de caras b, singles y rarezas que valen la pena. Aunque…

WILLY AND THE POOR BOYS - CREEDENCE CLEARWATER REVIVAL

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Pocos grupos han sido capaces de grabar la friolera de tres discos en un solo año. Y encima tres discos del nivel de Bayou Country, Green River y este Willy And The Poor Boys. Es cierto que eran los 60, era otro ritmo de producción, pero aun así es para quitarse el sombrero. Willy And The Poor Boys era el cuarto disco en dos años. Eso es algo impensable en los tiempos que corren, cuando hay que esperar entre dos y cuatro años para el siguiente disco de cualquier grupo. Pero es que hablamos de Creedence Clearwater Revival. Y de John Fogerty, una de las mejores voces que dieron los 60 y productor de todos los discos de la banda desde Bayou Country hasta Pendulum. También en Mardi Gras, el último álbum, participa en la producción, aunque no es el único.
Al igual que los Doors, duraron poco y en el breve período de su existencia se ganaron ser recordados para siempre. Este LP también tiene parte de culpa en eso. Veamos por qué.
Down On The Corner es un gran inicio. Fue single, y en la letra…

STICKY FINGERS - THE ROLLING STONES

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Los Stones ya habían hecho cosas muy interesantes para cuando este disco vio la luz, allá por 1971. El primer puñetazo en la mesa lo dieron con Aftermath, en 1966. Pero su etapa dorada comenzó en 1968, con el lanzamiento de Beggars Banquet. Ese tremendo álbum dejó bien claro lo que los Stones eran capaces de hacer. Luego llegó Let It Bleed, que dejó a todo el mundo con la boca abierta. Sticky Fingers demostró al mundo que no tenían nada que demostrar, y aun así lo hicieron. Es lo que pasa cuando sabes que vas a ser eterno. Desde la increíble portada al brutal contenido del LP, parece que nada sobra aquí. Lo que sí sobró fue la portada del álbum en su edición española. Un paquete era demasiado, y se sustituyó por una lata por la que asomaban unos dedos.
Portadas aparte, fue un disco en el que cambiaron cosas respecto a Let It Bleed. Por primera vez en su carrera, Mick Jagger aparece en los créditos tocando la guitarra. Y de guitarras sigue el asunto, uno que se va y otro que viene. Fue …

ALL MOD CONS - THE JAM

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In The City fue el primer disco de los Jam, y en general fue bien recibido. This Is The Modern World fue el segundo, y marcaba una evolución en el sonido del grupo. Y entonces llegó All Mod Cons. Aquí empieza la mejor etapa del primer grupo de Paul Weller. Empezaba a dejar claro el compositor que era con tan solo 20 años. Las críticas de la época, entusiasmadas con All Mod Cons, se plantearon lo que sería capaz de escribir Paul Weller con 35 años viendo lo que había hecho con 20. El caso es que la carrera de Paul Weller con los Jam, Style Council y luego ya en solitario tiene más momentos de gran nivel que decepciones (que algunas hay, aunque sean muy pocas), y algunos de esos momentos de gran nivel pertenecen a la mejor etapa de los Jam, entre 1978 y 1981. Los primeros años en The Style Council con discos como Café Bleu y Our Favourite Shop son brillantes. Y en solitario su segundo y tercer disco demostraban lo que podía escribir si estaba inspirado. Y ya en 2010, cuando anuncia un n…

THE BENDS - RADIOHEAD

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Es increíble el salto de calidad que dio Radiohead de Pablo Honey, su disco debut, a este The Bends. Pocos grupos han mejorado tanto en tan solo dos años. Y cuando todos pensaban que ya habían tocado techo, van y sacan OK Computer. En fin, hablamos de Radiohead. Pero mucho más meritoria es la atracción que produjo el álbum cuando su fecha de lanzamiento se produce en el momento de auge del britpop: año 1995. Ese mismo año saldrían The Great Escape de Blur, (What's The Story) Morning Glory de Oasis y Different Class de Pulp, entre otros. Al otro lado del atlántico vieron la luz los debuts de Foo Fighters, de Garbage y el disco Alice In Chains. Si se piensa fríamente, es lógico todo esa reacción provocada, ya que con toda probabilidad The Bends es el mejor disco de 1995. Pero cuando un estilo está en su plenitud, como el britpop estaba en aquel año, no resulta fácil imponerte. Radiohead lo consiguió y fue sacando discos cada cual más diferente del anterior, y a partir de Kid A en ad…

MR. TAMBOURINE MAN - THE BYRDS

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La frase es de Bob Dylan: "No podía seguir siendo el típico cantante folk, ya sabes, dándole vueltas a Blowin' In The Wind todas las noches". Durante toda su carrera ha mantenido esa idea, la de no conformarse con nada y no hacer dos discos iguales. Pero buena parte de culpa de su gran cambio de dirección la tuvieron los Byrds. En marzo del 65 Dylan sacó su Bringing It All Back Home, con la primera cara eléctrica y la segunda acústica. El Mr. Tambourine Man de los Byrds salió en junio, y le mostró a Bob Dylan el camino a seguir. Había que pasarse al folk-rock. El resultado fue espectacular, y con el single de Mr. Tambourine Man llegaron al número 1 en el Reino Unido, rivalizando por momentos con Beatles y Stones. Pero no solo ya a nivel de ventas, sino también en cuestión de calidad. Gene Clark, Roger McGuinn y David Crosby eran las tres cabezas visibles de un grupo cuyo potencial se descubrió desde el primer momento. Y no, no solo por las versiones de Bob Dylan (hasta c…

THE NUMBER OF THE BEAST - IRON MAIDEN

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Colosal, potente, salvaje... Hay muchos adjetivos capaces de describir las sensaciones que produce la escucha de este clásico de los Maiden. El caso es que es uno de los discos más completos de toda la carrera de Iron Maiden, y obviamente no solo por contener Run To The Hills y The Number Of The Beast. En cierta manera es un volver a empezar: fue el primer disco con Bruce Dickinson al micro, sustituyendo a Paul Di'Anno por sus problemas con abusos de ciertas sustancias. Por otro lado, sería el último disco con Clive Burr a la batería, siendo sustituido por Nicko McBrain para el siguiente disco, Piece Of Mind. La producción siguió estando a cargo de Martin Birch, que ya había producido el disco anterior, Killers, y que produciría a la banda hasta el Fear Of The Dark de 1992.
Este disco tuvo un éxito inmediato, y es que en él todo sale bien: desde la portada, que es una de las mejores de su carrera, hasta el contenido del disco, que roza la perfección en varios de sus temas. Cuando e…

IN UTERO - NIRVANA

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Escuchando este disco, da la sensación de que nos perdimos una parte que habría sido sumamente interesante en la carrera de Nirvana. In Utero es un disco mucho más completo que su predecesor, Nevermind. Y es curioso que los más fanáticos de Nirvana, cuando proclaman a Nirvana como la mejor banda que dio el grunge, siempre reivindican más Nevermind que In Utero, en especial el tema Smells Like Teen Spirit. Vaya usted a saber por qué. Y los fans de Pearl Jam argumentan que si Eddie Vedder hubiese sido el fallecido, se recordaría más a Pearl Jam que a Nirvana. Bueno, hay varias cosas que aclarar. No deja de sorprender tanta veneración a Smells Like Teen Spirit cuando no está ni entre las cinco mejores canciones de Nirvana. Y respecto al tema de Eddie Vedder, hay que recordar que Nirvana ya gozaba de un enorme éxito en 1991, nada más salir Nevermind. Eso es, 3 años antes de la muerte de Cobain. La explicación es muy sencilla. Nirvana era un grupo muy comercial, mucho más que Pearl Jam, y …

THE VELVET UNDERGROUND & NICO - THE VELVET UNDERGROUND

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En la actualidad este disco es considerado de culto, y a menudo se encuentra a la Velvet en las listas de mejores grupos de los 60. Sin embargo, no siempre fue así. Las ventas que obtuvo este trabajo cuando fue lanzado, en marzo del 67, no fueron precisamente elevadas, y por alguna extraña razón las revistas de la época se negaron a hacer cualquier tipo de publicidad del álbum. Tuvo críticas negativas (nunca hay que hacer caso del todo a los críticos, por muy críticos que sean) y pocos compraron el LP, aunque se dice que todos los que se hicieron con una copia de este Velvet Underground & Nico formaron una banda.
Dentro de un álbum la figura del productor puede cobrar más o menos importancia. En este caso el papel desempañado por Andy Warhol es uno de los más importantes de la historia. Desde el diseño de la portada, con el mítico plátano y su nombre, a su labor con Lou Reed. Warhol vio desde el primer momento el genio que iba a ser y le dio total libertad para la elaboración del á…